Comment apprendre à manger ensemble et à boire de l'eau permet d'éviter le syndrome de dépérissement

8 janvier 2021Leestijd: 6 minuten

C'est un défi bien connu des éleveurs de porcs : le stress physiologique de sevrage. Le sevrage à l'âge de 4 semaines environ est un changement radical pour les porcelets. En plus d'être séparés de leur mère, de nombreux porcelets doivent soudainement passer d'une alimentation à base de lait à une alimentation solide et à l'eau. Jusqu'à  65 % des porcelets n'ont pas appris à manger à 4 semaines. Mais saviez-vous que presque tous les porcelets dans la nature commencent à explorer la nourriture solide très tôt et peuvent la manger après seulement 14 jours ?

Le Pig Innovation Centre de l'université et de la recherche de Wageningen à Sterksel étudie, en collaboration avec Vereijken, Trouw Nutrition et 12 éleveurs de porcs, comment les porcelets peuvent apprendre à manger et à boire de l'eau dans la case de mise bas. Inspirés par le développement de l'alimentation dans la nature, ils conçoivent un système de mise bas pratique pour l'élevage moderne des porcs afin d'éviter les stress physiologiques de  sevrage et d'élever des porcelets en meilleure santé. Dans ce blog, nous résumons ce qui a été découvert jusqu'à présent.

Réduire la phase de transition pour les porcelets
Jusqu'à 30 % des porcelets n'ont rien mangé dans les 20 heures suivant le sevrage. Cette période de malnutrition est souvent suivie d'une suralimentation, qui peut entraîner des problèmes intestinaux chez les porcelets et leur faire perdre encore plus de poids. 
Anita Hoofs, responsable du projet d'innovation "Alimentation familiale", se tourne vers la nature pour trouver une solution : "Dans la nature, les truies et les porcelets quittent le nid ensemble dès leur plus jeune âge pour apprendre à manger et à boire de l'eau. Le porcelet imite la truie et adopte le comportement de sa mère. Comme la truie a déjà transmis de nombreuses substances olfactives et gustatives par le biais du placenta et du lait, les porcelets reconnaissent les substances dans les aliments qu'ils rencontrent. Cela donne au porcelet le courage d'essayer les aliments solides qu'il rencontre dans la nature. Les odeurs et les saveurs sont familières au porcelet et sa mère le mange également, de sorte que le porcelet suppose qu'il est en sécurité.

Transformer la science en pratique
Dans une optique pragmatique, les parties concernées, 12 éleveurs de porcs et un vétérinaire, examinent comment ils peuvent appliquer ce même principe dans la case de mise bas. Anita : "Des recherches ont montré que les porcelets qui peuvent consommer de façon autonome des aliments solides avant le sevrage peuvent atteindre 50 grammes par jour. Cela en fait un projet extrêmement important pour le bien-être des porcelets et les résultats de l'éleveur".  
Lors des séances de conception, les éleveurs de porcs et les parties concernées ont partagé leur expérience pratique afin de parvenir à un système de mise bas pratique pour l'élevage moderne de porcs. Le projet est déjà passé par la phase de développement et d'essai, et se trouve maintenant dans la phase de validation où la cage de mise bas développée sera comparée aux systèmes conventionnels. En quoi cette cage de mise bas est-elle différente ? 

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Une case de mise bas qui facilite les repas en commun
Les porcs sont des animaux sociaux", partage Anita. Ils préfèrent manger, jouer et dormir ensemble. Le jeu est également bon pour que les porcelets apprennent à mâcher. C'est pourquoi nous avons accroché des sacs  en toile de jute et de la corde près de la tête de la truie. Les porcelets adoptent le comportement de la truie et apprennent à manger en jouant". 
Afin de créer un espace suffisant pour cela, Anouk van Spronsen et Quirijn Dees de Vereijken ont examiné les entourages et la configuration des systèmes de mise bas conventionnels et en liberté. Anouk : "À Vereijken, nous pensons que la base d'un porcelet en bonne santé commence dans la case de mise bas. Maintenant que nous savons que dans la nature, le porcelet apprend à manger de la truie, nous avons adapté les clôtures pour faciliter au maximum cette tâche. Les clôtures ont été élargies à la tête de la truie pour lui donner une plus grande liberté de mouvement, afin que les porcelets et les truies puissent manger ensemble en toute sécurité. Nous avons également choisi une plaque d'alimentation au lieu d'une auge. Une auge se trouve normalement à environ 30 centimètres du sol, ce qui est beaucoup trop haut pour les porcelets. Avec une plaque d'alimentation, la truie et le porcelet peuvent manger ensemble sur le sol, comme dans la nature. Au lieu d'une tétine d'abreuvement, un abreuvoir a été installé poursimuler un ruisseau. 

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Alimentation familiale pour la truie et le porcelet

L'eau potable est importante pour une bonne absorption des aliments solides. Hubèrt van Hees, de Trouw Nutrition, a étudié comment l'alimentation dans la case de mise bas peut empêcher le stress physiologique de sevrage lors de la phase suivante. 

Hubèrt : "Dans ce projet, 70 % des aliments sont restés les mêmes, mais 30 % sont vraiment nouveaux. Normalement, les nutritionnistes porcins font une distinction entre l'alimentation des porcelets et celle des truies. Maintenant, les porcelets et les truies mangent ensemble. Comme la truie transmet des arômes et des saveurs au porcelet dans le placenta et à travers le lait, la truie reçoit déjà des aliments ayant les mêmes arômes et saveurs une semaine avant la mise bas et pendant la période de lactation. Ainsi, les porcelets reconnaissent déjà les aliments qui leur sont donnés dans la case de mise bas. Nous avons également veillé à ce que l'aliment combiné soit adapté aux intestins des jeunes porcs. Les matières premières contenues dans l'aliment stimulent également le développement de l'estomac et des intestins pour une meilleure prise alimentaire au moment du sevrage. 

Apprendre à manger de manière ludique se reflète également dans l'alimentation. Hubèrt : "Nous avons même examiné la forme physique de l'aliment, afin que les porcelets puissent développer une meilleure motricité buccale de manière ludique. Boire du lait ou manger des aliments solides requiert des capacités motrices complètement différentes, il est donc bon de les entraîner. En faisant cela dans la cage de mise bas, il y a une transition progressive vers le sevrage.

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À la recherche d'un partenariat gagnant-gagnant


Ce qui est si intéressant dans cette coopération, c'est que nous mettons la science en pratique", partage Anita. Ensemble, nous cherchons comment 1+1=3 peut être une situation gagnant-gagnant, avec un meilleur bien-être pour les porcelets, des rendements plus élevés pour les éleveurs de porcs et une plus grande satisfaction professionnelle pour les éleveurs de porcs. Avec ces parties, nous sommes certainement sur la bonne voie pour trouver cela".

La phase de validation s'achèvera en janvier 2021. Les résultats de l'étude sont attendus au printemps. Curieux de connaître les recherches en cours ? Quirijn se fera un plaisir de vous en dire plus - quirijn@vereijkenhooijer.nl.

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